Überreste von Kapitän Matthew Flinders wurden am Standort HS2 in Euston entdeckt.
Wissenschaft

Matthew Flinders Leiche gefunden

Die Überreste des ersten Europäers, der Australien umrundet hat, Kapitän Matthew Flinders, wurden mehr als 170 Jahre nach ihrem Verschwinden bei einer archäologischen Ausgrabung an einem Endpunkt der Londoner Eisenbahn gefunden.

Der Sarg des englischen Seefahrers und Kartographen wurde von Archäologen, die an Englands Bahnprojekt High Speed 2 arbeiteten, auf dem St. James's Burial Ground in Euston Station gefunden.

Capt Flinders ist berühmt dafür, zwischen Juli 1802 und Mai 1803 den HMS Investigator mit dem Engländer George Bass und dem Ureinwohner Bungaree durch Australien zu segeln.

Diese Reise bewies den Europäern, dass Australien ein einziger Kontinent war und nicht zwei getrennte Landmassen, die früher New Holland und New South Wales hießen.

Capt Flinders wird auch allgemein die Popularisierung des Namens Australien zugeschrieben, obwohl er nicht der erste war, der den Begriff prägte.

Allgemeine Karte von Terra Australis oder Australien, 1814-1822.

Allgemeine Karte von Terra Australis oder Australien, 1814-1822. Quelle: Geliefert

Ein Gemälde von Matthew Flinders, der im Alter von 40 Jahren starb.

Ein Gemälde von Matthew Flinders, der im Alter von 40 Jahren starb. Quelle: Geliefert

Er starb 1814, aber sein Grabstein wurde während der Erweiterung der Euston Station von St. James entfernt und seine sterblichen Überreste gingen vermutlich verloren.

Jetzt haben Archäologen die Überreste von Kapitän Flinders an einem Bleischild auf seinem Sarg identifiziert.

‘Kapitän Matthew Flinders hat Australien aufgrund seiner Hartnäckigkeit und seines Fachwissens als Navigator und Entdecker auf die Karte gesetzt’, sagte Helen Wass, Leiterin von HS2 Heritage, am Freitag in einer Erklärung.

„Angesichts der Anzahl menschlicher Überreste in St. James waren wir uns nicht sicher, ob wir ihn finden würden.

„Wir hatten großes Glück, dass Capt Flinders einen Brustpanzer aus Blei hatte, was bedeutet, dass er nicht korrodiert wäre.

Überreste von Kapitän Matthew Flinders wurden am Standort HS2 in Euston entdeckt.

Überreste von Kapitän Matthew Flinders wurden am Standort HS2 in Euston entdeckt. Quelle: Geliefert

Die archäologischen Ausgrabungs- und Forschungsarbeiten in St James 's Gardens, Euston, London.

Die archäologischen Ausgrabungs- und Forschungsarbeiten in St. James's Gardens, Euston, London. Quelle: Geliefert

‘Jetzt können wir sein Skelett untersuchen, um festzustellen, ob das Leben auf See seine Spuren hinterlassen hat und was wir noch über ihn lernen können.’

Während der Weltumsegelung am 8. April 1802 traf sich Kapitän Flinders mit dem französischen Entdecker Nicolas Baudin und seinem Schiff Le Geographe in der heutigen Encounter Bay in der Nähe von Victor Harbor südlich von Adelaide. Die beiden Kapitäne tauschten Informationen über das fremde Land aus, das sie kartierten.

Capt Flinders verließ Australien kurz nach der Umrundung als Passagier auf der HMS Porpoise im Jahr 1803.

Aber das Schiff wurde am Great Barrier Reef zerstört und er segelte mit einem Kutter mehr als 1000 km zurück nach Sydney, um die Rettung der Besatzung zu arrangieren.

Kapitän Flinders versuchte später in diesem Jahr erneut, nach England zurückzukehren, diesmal unter dem Kommando der HMS Cumberland, wurde jedoch sechs Jahre lang von verdächtigen französischen Beamten auf Mauritius eingesperrt.

Er kehrte schließlich 1810 nach England zurück, wo er begann, sein Reisejournal für die Weltumrundung zur Veröffentlichung vorzubereiten.

Überreste von Kapitän Matthew Flinders wurden am Standort HS2 in Euston entdeckt.

Überreste von Kapitän Matthew Flinders wurden am Standort HS2 in Euston entdeckt. Quelle: Geliefert

Überreste von Kapitän Matthew Flinders wurden am Standort HS2 in Euston entdeckt.

Überreste von Kapitän Matthew Flinders wurden am Standort HS2 in Euston entdeckt. Quelle: Geliefert

Zu diesem Zeitpunkt war er in einem sehr schlechten Gesundheitszustand.

Capt Flinders veröffentlichte schließlich am 18. Juli 1814 eine Reise nach Terra Australis. Er starb am folgenden Tag im Alter von 40 Jahren.

Der australische Hochkommissar in London, George Brandis, sagte, die Wiederentdeckung der Überreste des Forschers bedeute, dass er ein richtiges Denkmal haben könne, „um seine Bedeutung in der australischen Geschichte und auch seinen heldenhaften Platz im großen Zeitalter des Abenteuers und der Navigation im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert zu markieren Jahrhunderte. ‘

‘Dies ist ein sehr aufregender Moment für Australien’, sagte er vor dem Londoner Bahnhof.

‘Es ist ein Zufall, dass die Entdeckung der Überreste von Matthew Flinders, einem der großen frühen Entdecker, in der Woche des Australia Day erfolgen sollte.’

Die Überreste von Capt Flinders werden an einem neuen, noch zu bestimmenden Ort neu verlegt.

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